Montréal est une ville magnifique. J’avais été avant cela dans plusieurs endroits du Canada et je puis affirmer que Montréal est un des centres qui se démarque le plus non seulement au Canada mais en Amérique du Nord pour ses attraits, sa vie culturelle et son dynamisme. Cela tient surtout à son cachet très particulier. Je pense qu’il faut profiter le plus possible de tout ce qu’offre Montréal pendant le séjour à la Maison Jeanne Sauvé.
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— Ji-won Lee, Corée, Boursière Sauvé 2004-2005
Introduction du Manuel Sauvé destiné aux Boursiers Sauvé 2005-2006

Quatrième ville francophone en importance du monde, Montréal l’insulaire est souvent appelée le Paris de l’Amérique du Nord. Située sur le Saint-Laurent, elle possède un caractère international et un dynamisme qu’elle doit surtout à son importance stratégique comme port intérieur et plaque tournante du transport.

La bourgade provinciale du 18e siècle est devenue au 19e siècle un centre de commerce florissant et un haut lieu de la finance, qui a connu son apogée avec l’achèvement, en 1885, du Chemin de fer Canadien Pacifique. De grandes fortunes se sont créées, la ville a pris de l’expansion, des résidences somptueuses ont été érigées au pied du Mont-Royal et de riches hommes d’affaires ont financé bon nombre des institutions qui font la renommée de Montréal.

Montréal aura connu au 20e siècle un moment charnière de son histoire avec l’Exposition universelle de 1967 (expo 67), créée pour la célébration du centenaire du Canada, qui a attiré des visiteurs du monde entier et fait connaître la créativité de Montréal – et du Canada – en architecture, design, génie, arts, technologie et cinématographie. Au début des années 1960, Montréal s’est dotée d’infrastructures nouvelles, en particulier le métro, la Place des Arts – un complexe abritant des salles de concert et de théâtre – et une amorce de la « ville souterraine », vaste réseau de passages et de galeries marchandes.

Centre international du 21e siècle adopté par plus de 60 organisations internationales, Montréal accueille quelque 170 000 étudiants, donc 20 000 étrangers, pays et accueille un ensemble de consulats généraux, consulats et délégations commerciales. Ses quatre millions d’habitants parlent français, anglais et une foule d’autres langues. Les restaurants et les arts du spectacle reflètent la richesse culturelle de la population, et avec sa réputation méritée comme étant une ville de festivals, elle propose des animations pour tous les goûts et budgets.

• Économie fondée sur le savoir et soutenue par 11 institutions d’enseignement supérieur dont quatre universités

• Première métropole canadienne pour le rendement en R-D global de ses entreprises et universités

• Secteurs fondamentaux de haute technologie du 21e siècle :
Aérospatiale
– sièges sociaux de l’Agence spatiale canadienne, de l’Organisation de l’aviation civile internationale (OACI) des Nations Unies et de l’Association du transport aérien international (IATA)
Sciences de la vie – 630 entreprises dont 150 organismes de recherche publics et parapublics
Technologies de l’information et des communications

• Port d’attache du Cirque de Soleil, de l’École nationale de théâtre, de l’Orchestre symphonique de Montréal , de l’École nationale de cirque et de la Cité du Cinéma.