Le 23 novembre, la communauté Sauvé et le public se sont réunis pour écouter l’avocat réputé pour son expertise en droits de la personne, professeur émérite en droit et ancien ministre de la Justice et procureur général, l’Honorable Irwin Cotler, c.p., o.c., venu partager plusieurs de ses expériences en tant que fervent militant pour la diversité, la justice, la paix et les droits de la personne.

Suivant une allocution de bienvenue de la part du président de la Fondation, Ion Valaskakis, la Boursière Sauvé (2011-12) Sadia Rafiquddin a présenté le conférencier distingué du Forum Jeanne Sauvé, le professeur Irwin Cotler.

Spécialiste du droit constitutionnel et comparé, Irwin Cotler a invoqué tous les articles de la Charte canadienne des droits et libertés dans ses plaidoiries, notamment dans des causes historiques sur la liberté d’expression et de culte, les droits des femmes et des minorités, les crimes de guerre, les droits des prisonniers et le droit de la paix. À titre de ministre de la Justice et de procureur général, il a aidé à changer le visage de l’appareil judiciaire en lançant la première réforme du processus de nomination à la Cour suprême du Canada, faisant de cette dernière la Cour suprême la plus représentative des femmes au monde; il a été le premier à nommer juges au tribunal d’appel de l’Ontario des membres des minorités visibles et de la communauté autochtone; il a déposé le tout premier projet de loi visant à criminaliser la traite de personnes; il a introduit la Loi sur le mariage civil, la première loi à accorder le droit au mariage aux gais et lesbiennes; il a présenté la première Initiative nationale de justice contre le racisme et la haine du Canada; il a annulé plus de condamnations injustifiées en une seule année que tout ministre avant lui et il a fait de la poursuite de la justice internationale une priorité. En tant qu’avocat spécialisé en droit international en matière de droits de la personne, il est récemment devenu le conseiller juridique international du blogueur saoudien emprisonné Raif Badawi, du prisonnier politique vénézuélien, Leopoldo López, et du religieux chiite iranien, l’ayatollah Boroujerdi.

Tout au long de son discours, le professeur Cotler a mis l’emphase sur la défense des droits culturels et ethniques ainsi que l’importance de célébrer la diversité dans toutes ses manifestations. Il a généreusement partagé des vignettes de son passé personnel et professionnel, dont plusieurs ont démontré les liens entre la contextualisation historique et la quête de justice sociale. En discutant de son passé comme conseiller juridique pour des prisonniers politiques – tels que Andrei Sakharov et Nathan Sharansky, Nelson Mandela, Jacobo Timmerman et le professeur Saad Eddin Abrahim – le Dr. Cotler a reconnu l’interconnectivité de leurs parcours. Ils étaient tous des leaders publics qui ont lutté pour la démocratie et l’égalité à grande échelle, tout en changeant le cours de l’histoire. Le professeur Cotler a aussi souligné l’importance de parler au nom des prisonniers politiques pour ainsi contribuer à obtenir leur libération.

« Peu importe où nous sommes, nous sommes les auteurs de nos destins. » – l’Honorable Irwin Cotler

Par ailleurs, le professeur Cotler a affirmé que les valeurs et les droits constitutionnels sont indispensables pour promouvoir le leadership public et la diversité au Canada. Il a reconnu l’interdépendance entre la lutte pour les droits de la personne et la mobilisation populaire, accentuant le lien entre les droits à l’égalité et les mouvements féministes ainsi que les droits des peuples autochtones et les activités de divers groupes indigènes. De plus, il a parlé de son projet de lancement du « Raoul Wallenberg Center for Human Rights », à la mémoire de Raoul G. Wallenberg (1912-1945), un humanitaire suédois largement célébré pour avoir sauvé des dizaines de milliers de personne en Hongrie lors de l’occupation nazie durant l’Holocauste.

Après le discours du professeur Cotler, le public fut encouragé à poser des questions. Celles-ci étaient axées sur les enjeux reliés aux droits de la personne au Tibet, en Arabie Saoudite et à Guantanamo Bay. Après une période de questions énergisante, le Boursier Sauvé (2009-10) et survivant du génocide rwandais, Éloge Butera, a offert des observations finales : « faire du bien dans le monde signifie reconnaître la valeur de chaque être humain. »

Pour les photos de l’événement « Une soirée avec Irwin Cotler: La promotion de la justice, des droits de la personne et de la paix grâce au leadership public », cliquez ici.

Nous aimerions remercier le professeur Cotler, nos invités, nouveaux amis, membres de la communauté, Boursiers, l’équipe et les bénévoles qui ont fait de cet événement une soirée inoubliable. 

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