Charles Onu

Nigeria

  • Program Year
  • 2015-17
  • Country of Current Residence
  • Canada
  • City/Town of Current Residence
  • Montreal
  • Current Position
  • Sauvé Fellow
  • Organization
  • Jeanne Sauvé Foundation
  • Profession(s)
  • Researcher, Software Developer, Social Innovator

  • Sector(s)
  • Engineering, Entrepreneurship (including social), Healthcare, Science/ Technology, Social innovation
  • Language(s)
  • English, French, Igbo, German
  • Mentor
  • Joelle Pineau, Associate Professor, School of Computer Science, McGill University; Matthew Harsh, Assistant Professor, Concordia University
  • Interest(s) / Expertise
  • artificial intelligence, health, health technology, healthcare, social innovation, sustainability, technology
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Impact Statement

Charles is passionate about developing high impact technologies that address social challenges, especially in resource-poor settings. He considers himself a social innovator and his life’s enthusiasm revolves around literature, music and science.

Biography

Charles is currently pursuing a Master’s at the McGill University Health Centre (MUHC), where he is studying extubation in extremely pre-term newborns. His project is supported by the Canadian Institutes for Health Research (CIHR) and supervised by McGill Professor Doina Precup, from the Department of Computer Science. Charles is also working for St. Mary’s Research Centre, where he and a team of researchers are developing web-and mobile-based tools to enhance cancer patient services. In January, 2016, Charles was awarded Associate Fellow of the Royal Commonwealth Society (RCS), an acknowledgement of persons working to improve lives and prospects of citizens of the commonwealth.

Charles is dedicated to applying technology to solving some of the toughest global challenges today. With a background in electronics and computer engineering, Charles found an early passion for social work and spent several years volunteering with and eventually leading the Enactus team at Federal University of Technology (in Owerri, where he studied). He also volunteered as a researcher for the Fisher Foundation for Sustainable Development in Africa.

A Microsoft Certified Technology Specialist (MCTS), Charles is the principal innovator of Ubenwa: software that applies artificial intelligence and mobile technology to enable timely diagnosis of birth asphyxia from a newborn cry. As a researcher in the humanitarian technology space, he has attended and presented at several international conferences including: UNESCO’s Technologies for Development (Tech4Dev), Lausanne, Switzerland (2014) and Global Humanitarian Technology Conference (GHTC) and Silicon Valley, USA (2014).

As a Fellow

In alignment with their program’s theme of Public Leadership for Culturally Diverse Societies, the 2016-17 Sauvé Fellows decided to collectively explore the complexities of refugee integration in Canada. To advance their learnings, they led a critical reading group, conducted site visits, and met with a wide range of relevant stakeholders, including refugees and parliamentarians. Their team project’s goal was to develop and pilot an approach to refugee integration in a holistic and practical way that delivered both impact and thought leadership while espousing core values of agency, inclusivity, fairness and cultural sensitivity.

In tackling the issue of refugee integration and implementing their team project, the Fellows wrote a policy brief (which they presented to several ministers while in Ottawa) and an op-ed, produced a short film on refugee experiences in Montreal as well as organized a series of public events exploring refugee integration in Canada.

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Portfolio

Charles Onu

Nigéria

  • Program Year
  • 2015-17
  • Country of Current Residence
  • Canada
  • City/Town of Current Residence
  • Montréal
  • Current Position
  • Boursier Sauvé
  • Organization
  • Fondation Jeanne Sauvé
  • Profession(s)
  • Chercheur, Développeur de logiciel, Innovateur social

  • Sector(s)
  • Entrepreneuriat, Entrepreneuriat social, Ingénierie, Innovation sociale, Médecine, Science / Technologie
  • Language(s)
  • Anglais, Français, Igbo, Allemand
  • Mentor
  • Joelle Pineau, Professeur adjoint, Université McGill; Matthew Harsh Position, Professeur adjoint, Université Concordia
  • Interest(s) / Expertise
  • développement durable, innovation sociale, innovation sociale, intelligence artificielle, santé, technologie, technologies de la santé
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Impact Statement

Charles est passionné par le développement de technologies à haute valeur ajoutée pour s’attaquer aux défis sociaux, surtout dans des environnements en manque de ressources. Il se considère comme un innovateur social et sa vie s’inspire de la littérature, de la musique et des sciences.

Biography

Charles est dévoué à résoudre certains des défis complexes auxquels nous sommes tous confrontés aujourd’hui et ce, par le biais de la technologie. Ayant un parcours en génie électronique et en génie informatique, Charles s’est intéressé tôt au travail social et a passé de nombreuses années à faire du bénévolat avec l’équipe d’Énactus de l’Université Fédérale de Technologie (à Owerri, où il a étudié). Il a aussi fait du bénévolat comme chercheur avec le « Fisher Foundation for Sustainable Development in Africa ».

Charles est certifié spécialiste en technologie Microsoft (MCTS) et il est l’innovateur principal d’Ubenwa : un logiciel qui utilise l’intelligence artificielle et la technologie mobile pour diagnostiquer l’asphyxie à la naissance au moyen des pleurs du nouveau-né. Comme chercheur dans le secteur de la technologie humanitaire, il a assisté et fait des présentations à plusieurs conférences internationales, notamment « UNESCO’s Technologies for Development (Tech4Dev) », à Lausanne, en Suisse (2014) et « Global Humanitarian Technology Conference (GHTC) » à Silicon Valley, aux États-Unis (2014) ».

As a Fellow

En accordance avec le thème de leur programme – le leadership public pour des sociétés culturellement diversifiées – les Boursiers 2015-17 ont choisi d’examiner ensemble l’intégration des réfugiés au Canada. Afin d’approfondir leurs apprentissages, les Boursiers ont coordonné un groupe de lecture critique, organisé des visites de lieux pertinents et rencontré un large éventail de parties prenantes sur le sujet, y compris des réfugiés et des parlementaires. Dans le cade de ce projet collectif, les Boursiers se sont donné comme objectifs l’élaboration et la mise à l’essai d’une méthode holistique pour encadrer l’intégration des réfugiés. Cette méthode, axée sur un leadership d’action et de réflexion, repose sur des valeurs fondamentales telles l’autonomisation, l’inclusion, l’équité et la sensibilité culturelle.

À l’appui de leur projet collectif, les Boursiers ont produit un dossier politique (qu’ils ont eu l’occasion de présenter à plusieurs ministres lors de leur séjour à Ottawa) et rédigé des articles; ils ont réalisé un court métrage mettant en vedette des Montréalais et Montréalaises venus au Canada en tant que réfugiés et ils ont organisé une série d’événements publics sur l’intégration des réfugiés au pays.

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(en anglais seulement)

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